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  1. 2009.01.12 :: 알 낳는 포유류
하루에 상식 한가지 2009. 1. 12. 17:31


 포유류는 우리에게 가장 가까운 동물군이 아닌가 싶습니다. 인간인 우리가 포유류이고 우리가 가장 흔히 볼 수 있는 동물들이 포유류입니다. 사람들이 포유류의 특징으로 가장 쉽게 생각하는 것이 태생(태아가 어미의 체내에서 자라고 성장한 다음 태어나는 것)일 것입니다. 조류, 어류, 파충류들이 곤충들이 모두 난생(알을 낳는 것)인 걸 보면 포유류의 태생은 확실한 특징입니다.

 

 그러나 우리가 알고있는 모든 포유류는 태생이라는 상식을 깨는 동물이 있으니 그를 '단공류(單孔類)'라고 합니다. 단공류에는 오리너구리, 바늘두더지가 있는데 뉴기니, 오스트레일리아에서 서식합니다. (대륙과 떨어진 오세아니아에는 특이한 동물이 많이 살고 있습니다.) 특히 오리너구리는 오리와 수달의 중간적인 모습에 알까지 낳아서 초기에는 이것이 포유류인지 조류인지에 대한 논란이 많았다고 합니다.

 

 포유류(哺乳類) 라는 한자를 보면 왜 단공류 또한 포유류인지 알 수 있습니다. 포유류의 뜻은 어미가 자식을 젖을 먹여 키운다는 것이다. 그렇기에 어류처럼 보이는 고래도 포유류이고 알을 낳지만 새끼에거 젖을 먹이는 단공류도 포유류입니다. 정확히 단공류는 '난생 포유류' 하면 되겠습니다.

 

 또한 단공류처럼 난생인 포유류가 있는가 하면 '살무사'나 '가오리', '상어' 처럼 새끼는 낳는 어류와 파충류도 있습니다. 이를 '난태생'이라고 하는데 이들은 체내에 알을 낳고 모체 안에서 부화하여 유생상태로 밖에 나오게 됩니다. 이것을 알지 못한 옛날 사람들은 '살무사'의 경우 다른 뱀들과 달리 새끼가 어미의 몸에서 직접 나오는 것을 보고 어미를 죽이고 몸에서 나온다하여 '살모사'라고도 불렀습니다.

 

  P.S 오스트레일리아에서는 오리너구리를 보면 행운이 온다고 합니다. 비록 사진이지만 모두에게 행복이 가득하시길...



posted by 세솔아 세솔아

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